Chelsea - Benfica, chung kết của những kẻ chiến bại

Chiếc cup Europa League, nếu có sau trận tranh ngôi vô địch ở Amsterdam hôm nay, cũng chỉ là sự an ủi nhỏ trong mùa giải mà cả Chelsea lẫn Benfica đều gặp thất bại ở Champions League.

Chung kết Europa League 2012-2013

20h45 giờ địa phương, 15/5 (1h45, 16/5 Hà Nội)

CHELSEA v BENFICA

Chelsea bắt đầu hành trình châu Âu mùa này với tư cách ĐKVĐ Champions League - danh vị mà họ chờ đợi suốt chín dưới triều đại Abramovich và đã có sau trận chung kết nghẹt thở thắng Bayern hồi tháng 5/2012. Benfica kém danh giá hơn, khi chỉ góp mặt với tư cách đội Á quân giải Liga Bồ Đào Nha.

Nhưng trước vạch xuất phát ở vòng đấu bảng, cả hai đều không giấu diếm tham vọng tìm kiếm thành công ở sân chơi số một châu lục. Chelsea muốn trở thành đội bóng đầu tiên trong lịch sử Champions League bảo vệ được ngôi vương và đầu tư lớn cho mục tiêu đó bằng hai bản hợp đồng bom tấn Hazard, Oscar.

Benfica không mơ cao đến thế, nhưng họ vẫn muốn tiến sâu ở giải đấu hạng sang này. Như nhiều đồng hương Bồ Đào Nha khác, CLB thành Lisbon cũng được biết đến như là một trong những trạm trung chuyển cầu thủ lớn nhất châu Âu. Và tiến sâu ở Champions League chắc chắn là cách tốt nhất đề Benfica tiếp thị các viên ngọc thô mà họ phát hiện và mài dũa tới các đại gia lắm tiền.

Không đạt được ước nguyện ở Champions League, Benfica và Chelsea giờ đại chiến cho giấc mơ con - vô địch Europa League, sân chơi hạng hai châu lục.

Cả hai đều không đạt được mục tiêu đó. Chelsea trở thành đội vô địch đầu tiên trong lịch sử Champions League không qua nổi vòng bảng mùa tiếp theo. Benfica thì sơ sẩy để Celtic vượt qua chiếm vị trí thứ nhì trong bảng đấu có ông kẹ Barca và cũng phải ngậm ngùi từ biệt giấc mơ tiến sâu.

Chỉ nhờ cùng cán đích thứ ba và xuống đá ở Europa League, Chelsea và Benfica mới tiếp tục hành trình châu Âu của họ mùa này rồi số phận đưa đẩy để họ đụng nhau trong cuộc chạm trán ở Amsterdam hôm nay. Tuy nhiên, ngay cả khi chiến thắng và nâng cao bức chiến quả dành cho nhà vô địch Europa League, niềm vui dành cho họ cũng khó lòng trọn vẹn.

Chelsea có thể làm nên lịch sử

Đại diện Anh đang có nhiều ưu thế trước giờ bóng lăn trên sân Amsterdam Arena. Cuối tuần qua, với chiến thắng 2-1 trên sân Aston Villa, Chelsea đã thực hiện được một mục tiêu quan trọng của họ mùa này - giữ chỗ trong top 4 Ngoại hạng Anh để đảm bảo suất dự Champions League mùa sau. Kết quả đó giúp thầy trò Benitez không còn vướng bận với sân chơi quốc nội.

Benfica, ngược lại, đang có dấu hiệu chệch choạc sau một thời gian dài thăng hoa. Tiếp theo trận hòa gây thất vọng trên sân nhà với Estoril, thầy trò HLV Jorge Jesus thua Porto - trận thua đầu tiên tại giải vô địch Bồ Đào Nha mùa này, và bị chính đối thủ qua mặt chiếm ngôi đầu bảng khi giải chỉ còn một vòng đấu.

Bên cạnh sự tương phản về phong độ và tâm thế đó, Chelsea còn được hưởng lợi từ lịch sử đối đầu với đối thủ Bồ Đào Nha. Mùa trước, khi chạm trán ở tứ kết Champions League, Chelsea thắng cả hai lượt trận với tổng tỷ số 3-2, gồm 1-0 tại Lisbon từ lượt đi và 2-1 tại London ở lượt về.

Chelsea từng cho Benfica hai lần nuốt hận ở tứ kết Champions League mùa trước.

Những thuận lợi ấy có thể là chất xúc tác để Chelsea thăng hoa cho khát vọng ghi danh cùng lịch sử. Nếu thắng trận chung kết Europa League hôm nay, họ sẽ có trọn bộ ba chiếc Cup danh giá nhất châu Âu, sau chức vô địch Champions League mùa trước và hai lần đoạt Cup C2 châu Âu (đã bị khai tử) vào các năm 1971 rồi 1998. Lịch sử bóng đá châu Âu mới chỉ ghi nhận ba trường hợp làm được kỳ tích đó gồm Ajax Amsterdam, Juventus và Bayern Munich.

Tuy nhiên, Benfica cũng có cơ sở để hy vọng, nếu xét đến yếu tố thể lực. Từ đầu mùa đến giờ, thầy trò Jorge Jesus mới đá 53 trận, còn Chelsea, do phải cày ải ở quá nhiều đấu trường, đã đá tới 67 trận. Benitez đã rất tài tình trong khâu xoay vòng đội ngũ giúp Chelsea ứng phó hiệu quả với lịch đấu dày đặc, nhất là trong tháng 4 vừa qua với chín trận. Nhưng chẳng có gì đảm bảo rằng Chelsea sẽ không suy kiệt thể lực hôm nay.

Ngoài ra, Chelsea cũng không tỏ ra kém duyên với các giải Cup và các trận chung kết mùa này. Đầu mùa, họ thua liền hai trận như thế ở Siêu Cup Anh (thua Man City 2-3) rồi Siêu Cup châu Âu (thua Atletico Madrid 1-4). Đến tháng 12, Chelsea gục ngã ở trận chung kết thứ ba khi để thua Corinthians 0-1 trong trận tranh ngôi vô địch FIFA Club World Cup. Mới đây nhất, trong trận đấu knock-out với Man City ở bán kết Cup FA, Chelsea một lần nữa thất bại 1-2.

Đội hình xuất phát dự kiến

Phương Minh

Đang tải...