Người Mỹ đã có 'Serena mới'

Nếu người Anh tự hào vì có Laura Robson, người Mỹ cũng như vậy về Sloane Stephens, người đã đánh bại Robson 7-5, 6-3 tại vòng 3 Australian Open.

Lần đầu tiên Sloane Stephens được chú ý đến là ở giải Pháp mở rộng hồi năm ngoái khi cây vợt 19 tuổi gặp hạt giống số 6 Samantha Stosur. Có thể xem đây là thử thách lớn nhất mà Stephens gặp sau cuộc đối đầu với cây vợt số 1 thế giới Caroline Wozniacki năm 2011. Trận đấu này diễn ra ở vòng 4 khi Stephens trước đó đã vượt qua Ekaterina Makarova (cây vợt đã loại Serena Williams ở Australian Open) ở vòng 1. Để lọt vào vòng tứ kết đầu tiên ở một Grand Slam, Stephens cần phải vượt qua Stosur, một đàn chị từng đánh bại Serena Williams ở chung kết Mỹ mở rộng năm 2011.

Dưới ánh nắng bao trùm Bullring, cô gái 19 tuổi đã để thua 2 set 7-5, 6-4 nhưng điều làm tất cả ấn tượng là cách thua của cô hơn là chiến thắng của Stosur. Đấy là vì Stephens đã chơi ăn miếng trả miếng với cây vợt người Australia và không có một chút gì thiếu tự tin hay e sợ.

Lần thứ 2 Stephens để lại tình cảm nơi người hâm mộ là tại Wimbledon sau đó vài tuần khi cô gặp cây vợt người Đức được đánh giá cao hơn là Sabine Lisicki. Lisicki sau đấy đã thắng 7-6 (3), 1-6, 6-2 và chấm dứt cuộc phiêu lưu của Stephens trên đất Anh.

Ở giải Mỹ mở rộng, cây vợt trẻ người Mỹ gây bất ngờ khi loại Francesca Schiavone 6-3, 6-4 nhưng rồi cũng như tại Wimbledon, cô đã phải dừng chân trước Ana Ivanovic tại vòng 3.

Theo đánh giá của giới chuyên môn, tốc độ thăng tiến của Stephens nhanh hơn dự đoán ban đầu. Cô hiện xếp hạng 25 thế giới, một vị trí rất cao nếu biết rằng, Mỹ chỉ có 2 cây vợt khác đứng trên Stephens vào lúc này là Serena và Varvara Lepchenko. Tuy nhiên, Stephens trẻ hơn Lepchenko tới 7 tuổi, 11 tuổi so với Serena và 13 tuổi so với cây vợt xếp hạng 26 là Venus Williams. Ở Brisbane, Stephens đã thua đàn chị Serena nhưng trong năm nay, cô đánh bại cây vợt số 14 Dominika Cibulkova và gần đây là Robson ở Australian Open.

Sự xuất hiện của “Serena mới” là một tín hiệu lạc quan cho quần vợt nữ của Mỹ bởi ngoài Stephens còn có cây vợt 17 tuổi Madison Keys (xếp hạng 135). Keys đã đánh bại cây vợt số 17 Lucie Safarova và lọt vào tứ kết ở Sydney trước khi cô thua Li Na. Tính ra, Mỹ có 5 cây vợt nữ trong tốp 40 là Serena (3), Lepchenko (20), Stephens, Venus, Christina McHale (35) và họ hy vọng danh sách này sẽ có thêm Stephens, một cây vợt trẻ đã từng thắng Maria Kirilenko, Sara Errani, Cibulkova và Schiavone trong sự nghiệp.

Anh Hào

Đang tải...