Những cánh buồm sóng sánh hoàng hôn

TTCT - Trên dòng sông Nile mướt xanh, hoàng hôn sóng sánh như mật rót xuống từ bầu trời sâu thẳm không chút gợn mây, choàng lên những cánh buồm trắng như hiện ra từ câu chuyện cổ tích mộng mơ nào đó.

Sông Nile mướt xanh và những cánh buồm trắng như trong truyện cổ tích - Ảnh: Đinh Hằng

Nằm gần biên giới với Sudan, Aswan là thành phố xa nhất của Ai Cập nếu tính từ bắc xuống nam. Vào thời cổ đại, Aswan từng là nơi gặp gỡ của nhiều dân tộc khác nhau từ khắp đất nước. Đó là những người quyết định rời xa các cồn cát nắng cháy để định cư bên đôi bờ màu mỡ của dòng sông Nile, nơi mà họ có thể tìm được nguồn nước, săn bắt cá và có đất để trồng trọt.

Aswan có tên trước đây là Swenet, một vị nữ thần Ai Cập cổ. Trong tiếng Ai Cập, Swenet có nghĩa là thương mại, buôn bán, giải thích cho việc nơi đây từng là trung tâm buôn bán phát triển vào thời xa xưa. Các tài liệu cổ ghi lại cho thấy tại Aswan, nghề hàng hải đã phát triển mạnh mẽ.

Không phải vô lý mà bất cứ cuốn sách hướng dẫn du lịch nào cũng khuyên du khách đến Aswan để... ngắm hoàng hôn. Phía cuối những dải sa mạc nối dài, trên đỉnh kim tự tháp tại Giza hay khuất sau những chiếc cột obelisk cao chót vót của một cụm đền khổng lồ, hoàng hôn Ai Cập biến chuyển bất tận. Còn tại Aswan, sắc màu mê đắm của những dải chân trời lúc chiều muộn được tô điểm bằng cồn cát óng ánh vàng, những đảo nhỏ giữa dòng sông Nile, những chú chim thoắt ẩn hiện trong các bãi lau sậy, hay tiếng hát của những anh chèo thuyền.

Hoàng hôn choàng sắc tím

Cánh buồm cổ tích

Trên bức nền của sa mạc, sông Nile như một chiếc xương sống chạy dọc Ai Cập. Kể từ Aswan đến thị trấn nhỏ được coi là cực bắc của quốc gia này, dòng sông Nile trải dài trên 750 dặm, tương đương 1.210km, không hề bị ngăn cản bởi bất cứ thác ghềnh nào trước khi đổ thẳng ra biển Địa Trung Hải.

Điều khó tưởng tượng nhất sẽ diễn ra ở Aswan. Giữa khoảng không ngút ngàn của sa mạc, bên cạnh những khối nhà màu cát chen lên nhau đến tận chân trời là dải sông Nile êm đềm trôi giữa những cánh buồm felucca trắng phau. Bức tranh nhuốm màu huyền diệu ấy hiện lên mỗi ngày lúc mặt trời đã mất hết tất cả sức nóng và đang chầm chậm trôi xuống phía tây sa mạc.

Thuê một chiếc thuyền felucca không chạy động cơ, nương theo cơn gió và xuôi theo dòng sông là việc mà không du khách nào bỏ lỡ một khi đã đến Aswan. Mỗi chiều, sông Nile như biến thành một lễ hội của những cánh buồm felucca căng gió. Âm thanh xôn xao, xáo xào ở bến thuyền đông đúc rồi cũng ở lại nơi ấy. Trên mũi thuyền felucca mọi thứ yên tĩnh đến bất ngờ. Chẳng ai màng nói một câu để khuấy động cái vẻ lắng đọng hiếm hoi ấy, bởi người ta còn đang mải mê tận hưởng chuyến đi giữa hoàng hôn. Có chăng, âm vang duy nhất là một bài ca Ả Rập mà anh chèo thuyền cất lên để chiều lòng khách.

Chắc chắn từ “lộng lẫy” xứng đáng được dùng để tả bức tranh diệu vợi lúc ấy ở Aswan, những buổi hoàng hôn như cái hôn phớt nồng nàn lên những cánh buồm. Người ta gọi Ai Cập là một bảo tàng khổng lồ ngoài trời, một kho báu quý giá của vô vàn những kim tự tháp, đền đài, lăng tẩm... Thế nhưng, giản đơn như ánh vàng cuối chiều này cũng là thứ vô giá, đáng để cho người ta ngắm nhìn.

Thành phố màu cát và những dải sa mạc nối dài bên dòng sông tạo thành bức tranh tuyệt đẹp khi chiều xuống - Ảnh: Đinh Hằng

“Kỳ quan” không cần bán vé

Một chiếc thuyền felucca về bến - Ảnh: Đinh Hằng

Hai bà mẹ Ai Cập dẫn con đi dạo bờ sông Nile - Ảnh: Đinh Hằng

ĐINH HẰNG

Đang tải...